尽管美国宇航局的卡西尼号飞船的土星任务在2017年结束,科学家们仍在钻研这些丰富的数据传输它。

现在,在一个新的文件中出现 科学 上周五,包括两所大学的佛罗里达中部合着者,研究人员正在利用一些做过的主环的最接近的观测数据提供一瞥强大的星球的传奇戒指的性质和组成。

本文是在这个星球上环的大图片和详细的研究,包括航天器的计划撞向在9月这个星球之前作出卡西尼号的“压轴戏”的观察分析。 15,2017年。

该研究报告的环,它是由冰粒从大理石到汽车的规模的大小,有三个不同的纹理 - 块状,光滑,五花 - 和环内存在小卫星和互动与周围的颗粒。

乔希科尔韦尔,一个UCF物理学教授和研究的共同作者,已在1990年得到了卡西尼使命的一部分,因为它的一些早期规划阶段,包括设计和观察规划为紫外成像光谱仪,或UVIS,在多仪器的航天器。

在造纸,科尔韦尔和他以前的学生理查德jerousek,与UCF的佛罗里达太空研究所研究员和研究的共同作者,测量和描述土星最大的最内环,C环的结构,利用卡西尼记录UVIS数据。

使用UVIS的光度计,其中测得的星光通过环闪耀的亮度,并且通过具有从多个不同的角度取卡西尼观察,研究人员能够创建环的三维地图。

它们通过从特定角度具有光度计焦点上的星,然后测量星的明暗度,飞船看着通过环星形这样做。

通过与较少的材料,或在环间隙指示的区域,其中更多的光通过的区域,而具有通过指示的更致密的区域较少光照射区域更多的材料存在其中。

“你可以认为它像穿过树林在夜间运行用手电筒指着你的朋友,”科尔韦尔说。 “你会看到手电筒闪烁,因为树木遮挡光线。”

“所以,我们做了类似的事情,与环和恒星的闪烁告诉我们的东西,有多少环颗粒也有,他们有多大他们是如何聚集在一起,”科尔韦尔说。 “我们做了很多这些意见被称为恒星掩星”。

科尔韦尔和jerousek发现在环条纹纹理,这似乎是由大石头是比大多数环颗粒显著更大的重力产生大的孔。

他们发现,这些孔的位置环的该垂直厚度只有20英尺,而环本身跨越跨越数百数千英里。

科尔韦尔说这是有些奇怪,似乎存在大,巨石状在环的特定位置,因为他们可以从已碰上彼此和较小的颗粒制成的对象粘在一起,一个已知的过程的比重较大作为增值。这将是耐人寻味来自土星的潮汐力趋向于拉开的环对象。大巨石状物体也可能是东西是碎裂开来的碎片。

“这两方面的可能性是有趣的,它关系到有关的行星是如何形成的,因为同种工艺的早期阶段的问题是形成行星可能是土星环今天怎么回事,”科尔韦尔说。

科尔韦尔开发的映射过程最初检查环团块的计算机模型,而jerousek翻转测量孔的模型。

“从该工作中,我们能够限制这些非常狭窄的间隙或孔,以及所述环的这些区域的垂直范围的宽度和数量,” jerousek说。 “这些特性帮助我们更多地了解打开这些差距,并可以提供一个很好的模拟行星形成的早期阶段冰冷的巨石。”

“了解这些小小卫星,它们在土星的光环创造提供一个快照到太阳系早期和从中形成的行星在原行星盘的条件差距和纹理,”他说。 “由于行星形成的细节仍然知之甚少,我们真的很幸运,有一个环系统,如土星在我们的后院天文帮助我们在我们的理解制定出缺陷。”

科尔韦尔说,任务结束一直难过,因为这一直是他生活的一部分了超过25年,他提出了许多个人和专业的连接,以及有大量的经验。不过,他说,有很多数据还是从任务进行分析,并且它是他和他的学生打算将工作几年来。

“我们仍然有这么多出色的数据,而且还是学习大量的,”他说。

而同时有没有计划立即返回土星,有开发任务建议。然而,科尔韦尔说,考虑到它才能到达土星的费用和时间,也可能是十年前是有回报。这意味着截至目前,卡西尼号是使土星的广泛访问的唯一的航天器。以前的访问是仅由旅行者2号于1981年提出的飞越,在1980年旅行者1号和先驱者11号于1979年卡西尼号在卡纳维拉尔角空军站发动了对倍频程15,1997年它到达土星2004年6月30日。

科尔韦尔是物理学和佛罗里达太空研究所副所长的飞马教授。他接受了他从科罗拉多大学天体物理,行星和大气科学的巨石博士学位,他在物理学学士从斯泰森大学。他于2006年加盟UCF。

jerousek是在瓦伦西亚大学物理和天文学教授,并加入了佛罗里达空间研究所在2018年,他获得博士学位,硕士和学士学位的物理学从UCF的研究员。