僵尸入侵是发生在佛罗里达州中部,但人类没有危险的人。相反,一些大自然的最微小的生物 - 木匠蚁 - 是受害者。

自2016年,生物 助理教授charissa德贝克 一直研究蚂蚁僵尸在UCF的 寄生行为操纵实验室 而当真菌感染接管蚂蚁的大脑发生的现象,杀死昆虫,并且使用自己的身体变得更加寄生虫。

在2018年的研究中,德贝克和宾州州立大学的三位共同作者发现感染蚂蚁,无法发现它们的巢中的蚂蚁僵尸由于真菌保持在这个时间处于休眠状态。正常的蚂蚁不避免或鼓励受感染的蚂蚁离开,并在某些情况下,他们甚至分享食物,直到他们的最后时刻。

德贝克和她的研究生和本科生的团队专门研究ophiocordyceps真菌如何变成木匠蚁弓背floridanus物种变成僵尸。寄生虫会影响主机的行为以多种方式,但研究人员并不了解他们如何能做到这一点,德贝克说。

“学习更多有关这将使我们能够更好地理解[寄生虫]对他们的主人,生态系统他们的一部分,也为我们提供了战略,战役他们,”德贝克说。 “僵尸蚂蚁显示最显着的行为操作中的一个,因此优良的模式”。

德贝克的工作不仅有助于蚂蚁,寄生虫和宿主的科学,但也有潜力发现更多关于ophiocordyceps真菌的生物活性化合物。

“一般情况下,真菌均有生产各种被广泛应用于医药和工业用化合物的记录令人印象深刻,”德贝克说。 “这组真菌已几乎没有研究,所以在我们的追求找到这些真菌是如何操纵蚂蚁,我们可能会发现各种有趣的化合物。”

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