使用蒸汽推动小行星小行星航天器现在是可能的,多亏了私人航天公司和佛罗里达州中部的大学之间的合作。

UCF行星科学家菲尔·梅茨格与合作 蜜蜂机器人 帕萨迪纳,加利福尼亚州,该公司开发的世界是不够的航天器的原型,从小行星或其它行星体提取水来产生蒸汽,推动自身向它的下一个挖掘目标。

UCF提供的 模拟小行星材料 和梅茨格做了计算机建模和仿真所需的蜜蜂创造了前 原型并尝试了在其设施十二月的想法。 31。该团队还与德通纳海滩,安柏瑞德航空航天大学合作开发基于蒸汽的火箭推进器的初始原型

“我们可能使用此技术来跳月球,...冥王星,汞的两极,小行星 - 任何地方有水和足够低的重心。”菲尔 - 梅茨格,UCF科学家

“这真棒,”梅茨格说,示威的自由。 “酒成功地挖掘泥土,做火箭推进剂,并推出了自己从模拟提取蒸汽的喷射。我们可能使用此技术来跳月球上,谷神星,木卫二,土卫六,冥王星,汞的两极,小行星 - 任何地方有水和足够低的重心“。

酒,其是微波炉的大小,矿山来自表面的水,然后使其成蒸汽飞到新的位置并重复。因此,它是永远不会运行的燃料并在理论上探讨了火箭“直到永远。”

过程中的各种依赖于每个对象的重力情况下的作品,梅茨格说。飞船使用展开太阳能电池板获得足够的能量,采矿和制造蒸汽,或者它可以使用小 radiosotopic衰减单位  扩展这些行星料斗冥王星和远离太阳其他地点的潜在范围。

梅茨格花了三年时间开发必要的技术来把这个想法变成现实。他开发了新的方程和做蒸汽推进的计算机建模拿出了新的方法,并验证它实际上超出了电脑屏幕工作的新方法。

通过使用蒸汽而不是燃料,世界是不够的(酒)的航天器原型理论上可以探索“永远”只要水和足够低的比重是本

这种类型的飞船的发展可能对未来的探索有着深远的影响。目前,星际任务停止探索,一旦航天器运行推进剂出来。

“每次我们失去了我们的时间和金钱,我们花了构建和发送飞船到其目标的巨大投资时,”梅茨格说。 “酒的目的是从未推进剂耗尽这样的探索将是更便宜。它也使我们能够在更短的时间量探讨,因为我们不必等到年作为一个新的宇宙飞船从地球上每一次旅行“。

该项目的结果 NASA的小企业技术转移计划。 该计划旨在鼓励高校合作伙伴,小企业,注入了新的科学进步转化为可销售的商业产品。

“酒样航天器必须改变我们探索宇宙的潜力。” - 克里斯zacny,蜜蜂机器人技术副总裁

“该项目已经NASA,学术界和工业界之间的合作努力;并取得了巨大的成功,说:”克里斯zacny,蜜蜂机器人技术的副总裁。 “酒样航天器必须改变我们探索宇宙的潜力。”

该团队目前正在寻求合作伙伴继续发展小飞船。

梅茨格是在UCF的佛罗里达太空研究所的行星科学研究的合伙人。加盟UCF之前,他曾在NASA肯尼迪航天中心,从1985年到2014年他赢得了两个他的硕士(2000年)和博士(2005) 物理 从UCF。梅茨格的工作涵盖了一些空间研究和工程的最令人兴奋和前沿领域。他曾参与开发一系列的技术推进我们对如何探索太阳系的认识。该技术包括:方法从月球土壤提取物的水; 3D印刷方法从小行星和火星粘土,以及月壤力学测试仪专为使用由戴手套的宇航员结构。

蜜蜂机器人, a subsidiary of Ensign Bickford Industries, focuses on developing drilling tools and systems for finding life as well as for 空间 mining for resources. Honeybee has previously deployed and operated Rock Abrasion Tool (RAT) on Mars Exploration Rovers (MER), Icy Soil Acquisition Device (ISAD) on Mars Phoenix, and Sample Manipulation System (SMS) for the Sample Analysis at Mars (SAM) instrument on the Mars Science Laboratory (MSL). The MSL also has Honeybee’s Dust Removal Tool. Current flight and R&D projects include systems for Mars, the Moon, Europa, Phobos, Titan, and others.