野生温度波动,粘土矿物和小行星bennu表面上影响的脱水都可能是原因小行星是喷出的粒子送入太空。

领先的美国航空航天局的奥西里斯 - 雷克斯任务近地的团队在本月的小行星杂志上发表的一项研究 科学 它描述了在bennu活动的三个潜在机制。球队在一月份发现了意想不到的抛射后不久,飞船达到轨道周围的小行星。

亚利桑那但丁教授的大学。劳雷塔领导奥西里斯 - 雷克斯任务,从肯尼迪航天中心在2016年九月的目标是收集小行星和2023年返回地球飞船预计将在bennu执行触摸和去操纵的样本在2020年它是美国航空航天局的第一个取回样本的任务。

UCF天体物理学家温贝托·坎是成像小组的任务的一部分。他说,研究小组花时间看颗粒的羽状物从表面喷出,因为有潜在危险的小行星,当务之急是科学家了解它的行为。

科学 文章,作者:劳雷塔和c。 W上。 hergenro日er几十合着者概括三种机制,这不仅表明了弹射是如何发生的,而且提供的小行星的离奇本质的快照。

颗粒可以推出了,因为在小行星温度大幅波动的小行星的表面。 bennu达到约400名氏度的温度(260.3华氏度)中午,然后在它的夜间经历约150度下降。小行星旋转从白天到夜间每4.3小时。

对于粒子的喷射另一个潜在原因可能是依赖于粘土矿物的小行星的表面脱水。的表面覆盖有由太阳加热,并且可以破裂或脱模不同大小的巨石。

或者抛射可能都涉及到表面上的活性的影响。因为bennu只有1 / 100,000  地球引力的,它需要很少的能量,以发射粒子到太空 - 关于量才能打破饼干,坎说。

“这是重要的,我们知道它是如何工作的一个非常实际的原因,”坎说。 “如果我们需要偏转它远离地球,在比如说160多年来,我们需要确切地知道如何做到这一点,所以我们需要了解小行星的一切。但也有一个科学道理的。 bennu被选中是因为我们怀疑它有原始的有机材料就可以了。这可以帮助我们回答有关地球上生命形成的问题。 [抛射的]展示了这个意外的观察,我们有这么多的学习“。

球队继续收集和分析bennu数据,以确定最佳的目标部位的触摸和去样品采集机动明年。

“这个任务是在时间上一个完美的时刻,”坎说。 “现有的仪器,由专家组成的团队,选择轨道给我们的,让我们观察粒子喷射事件的小行星这一独特的外观。现在的问题是:是bennu异常或会出现这种情况在大多数其他原始小行星和我们刚刚从来没有在看到它到现在为止正确的地方“。

坎平已经度过了他的整个职业生涯追逐小行星,彗星等天体。他在世界各地的观测站,包括亚利桑那,夏威夷,智利,法国,西班牙和梵蒂冈进行研究。在2010年,他率领的是在原神星的小行星发现了水冰和有机分子24个西弥斯和后来的团队。它是专业知识,导致劳雷塔邀请坎到奥西里斯 - 雷克斯队在2010年。