奥西里斯 - 雷克斯队今天宣布,在小行星bennu,他们将目标样品采集明年两个站点的选择。

绰号夜莺和鱼鹰点两个点的选择代表了美国航空航天局的第一个任务,收集小行星样本,并把它带回地球的一个里程碑。夜莺是主站点和鱼鹰将作为备份应该发生的事情,使第一个站点一个没有去定于8月到2020年触摸和去操纵。

使命,由亚利桑那州但丁教授的大学领导。劳雷塔,在AGU会议上,世界上最大的科学会议之一宣布了这个消息。

任务很重要,因为美国航天局希望了解尽可能多地了解近地小行星,这可能构成危害我们的星球。在bennu的情况下,它可以在基于最佳估计约160年威胁地球,说UCF天体物理学教授温贝托·坎,谁是成像小组的奥西里斯 - 雷克斯的一部分。知道小行星的组成和它的功能如何将是决定如何偏转它,如果它来的关键。

bennu也被选中是因为它被认为包含原始的有机物质,它可以帮助科学家更好地理解如何生活可能已经形成在地球上和其他地方,像火星,木星的卫星和行星围绕其他恒星。

而科学和导航小组已经在2016年9月以来推出的非常活跃,坎和成像团队的其他成员已自2018年12月,当飞船到达bennu相当繁忙。他们已经扫描,绘图和分析bennu的表面上。 UCF本科生詹妮弗nolau 还曾到小行星表面进行分析。数千个数据点进行了分析,并与整个团队讨论,选择两个靶位点,坎说。

“基于两个主要的因素来选择的位点:sampleable材料(松散砾石或粉尘)和航天器安全的存在,”坎说。 “bennu的表面上的那些大石头都有危害,导航球队必须避免。

物理学教授温贝托·坎是NASA的奥西里斯雷克斯使命合作研究者。信用:UCF,zenaida冈萨雷斯kotala

nolau兴奋极有玩过什么坎特点为,在上选址团队的很大一部分bennu表面的大石提供测量值的“小而有用”的角色。

“是奥西里斯 - 雷克斯的一部分,并与团队合作一直是一个令人难以置信的荣誉,”她说。 “明知5000种加岩石的侦察过程中我一直在bennu表面计数的将对奥西里斯 - 雷克斯样品选址有直接的影响是惊人的。它仍然是超现实的,我能贡献的东西比我大很多,希望我能激励其他人做同样的“。

坎是小行星的国际专家。他在世界各地的观测站,包括亚利桑那,夏威夷,智利,法国,西班牙和梵蒂冈进行研究。在2010年,他率领的是在原神星的小行星发现了水冰和有机分子24个西弥斯和后来的团队。它是专业知识,导致劳雷塔邀请坎到奥西里斯 - 雷克斯队在2010年。